Oishii desu ne!

Oishii desu ne!

Alrededor del mundo la alimentación constituye no solamente un simple y básico acto de consumo para sobrevivir, sino que a lo largo de los siglos se ha convertido en un ícono de la cultura de cada región y país del globo, además de ser considerado tanto un arte como una ciencia casi. Tanto las comidas como los ritos respecto a ellos (los modales, los utensilios, la cocina, los ingredientes y su preparo) tienen su razón y su historia, y se han transmitido de generación en generación, manteniendo así viva las tradiciones de nuestros antepasados y formando así una identidad cultural importante.

En el caso de este post, Japón no es la excepción, considerando que la gastronomía japonesa es altamente conocida y muy apreciada en muchas partes del planeta. Por citar un ejemplo, solemos crear un estereotipo culinario nipón con el arroz, y más aun con uno de los platos que lo contiene: el sushi. Ahora bien, ¿cómo es que la comida del Sol Naciente ha trascendido los límites de su país de origen para llegar a lugares tan remotos de él? ¿Por qué se le ha dado una especial atención por sobre otras comidas? Todas estas preguntas (que por cierto ya nos genera cierto apetito) tienen su respuesta. Y dichas respuestas nacieron de la experiencia de un hombre: el Excelentísimo Cónsul de Japón en Encarnación, Yuichi Miyagawa.

El 13 de marzo pasado se realizó una disertación acerca de la “Técnica Culinaria y Hábitos Alimenticios del Japón”, organizado por la Comisión de Damas de la Asociación Japonesa de Encarnación y con el apoyo del Consulado Japonés en dicha ciudad. Miyagawa-san, con mucho agrado, nos expuso las principales razones y la cultura referente a la comida que tengo el agrado de saborear recurrentemente. Quizás se pregunten, ¿hay tanto para decir acerca de lo que uno consume? Pues si. Haciendo una analogía, en Paraguay el tereré es una bebida social que también posee ciertos ritos. El hecho de que sirva el menor del grupo, de beberlo de un solo recipiente y la forma de prepararlo con hierbas naturales hacen que la misma se distinga de los demás brebajes existentes por su significado para nosotros.

Arte. Un arte único.

De la misma manera, en Japón existe toda una gama de características y hechos con respecto a sus alimentos, pero se distinguen unos principales. En primer lugar, la gastronomía nipona se caracteriza por su preparación con ingredientes frescos, algunos crudos y otros cocinados. Debido a su ubicación geográfica y a las condiciones de su suelo fértil, suele utilizarse muchísimo el pescado, el arroz, algunas verduras como la zanahoria y el pepino, tubérculos como la cebolla y el jengibre y, en menor medida, otros componentes “prestados” de culturas con las que se han tenido contacto, como la carne vacuna o las pastas.

Otra característica importante es que la misma inspira cierta delicadeza y atractivo. Los japoneses no escatiman esfuerzos a la hora de servir su comida: tienen en cuenta una presentación impecable y ordenada, basada en la combinación de colores tanto en la comida en sí como en el plato donde se sirve. La simplicidad y la decoración con la frescura de sus ingredientes antes mencionados hacen que sea posible “comer a través de la vista”, dado que es notable la meticulosidad con que fue preparado el plato. La belleza, en palabras de Miyagawa-san, es un factor importante a la hora de justificar la buena fama que goza la comida de Japón.

Adentrándonos más, hay que destacar lo saludable que resulta su consumo. En esta cultura, se distinguen las necesidades nutritivas en cuatro colores: blanco, marrón y verde/rojo. El blanco simboliza fuente de energía, como lo es arroz, mientras que el marrón corresponde a las proteínas y el verde/rojo constituye una fuente de vitaminas. También, como mencionábamos anteriormente, la poca (mas no nula) presencia de carnes rojas y frituras hace que la comida sea mucho menos calórica con respecto a lo que estamos acostumbrados acá en Paraguay y por la tanto sea más suave y digerible para el estómago.

Un detalle más mencionado por el Cónsul es lo que respecta al sabor. Los que hemos probado sushi, yakitori o por lo menos un ramen instantáneo, sabemos lo delicioso que resultan al paladar dichos alimentos. La cocina nipona, en principio, tiene la intención siempre de buscar técnicas simples y caseras, interviniendo muy directamente en el preparado con la intención de aprovechar la esencia de los ingredientes y potenciar su sabor original. El japonés tiene la fortuna de contar siempre con ingredientes frescos y agua de excelente calidad para poder cocinar sus comidas, y su simpleza y austeridad hace que éste lo haga de manera sencilla y utilizando solamente utensilios básicos.

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Finalmente, un detalle a tener en cuenta de las técnicas culinarias es que las mismas nacen de una necesidad de bienestar con respecto a las estaciones que se viven en Japón, las cuales suelen ser también muy bien definidas. Desde la calidez de la primavera donde todo se llena de flores de cerezo (sakura), pasando por los veranos calurosos en donde se realizan los tradicionales fiestas (natsumatsuri) y la llegada del otoño con paisajes marrones y grises, hasta el crudo invierno y la inmensa cantidad de nieve que tiene su nacimiento en las grandes montañas niponas, el gusto por las comidas también tiene sus ciclos, optando así por platos más frescos y dulces como el mochi en las temporadas de mayor temperatura y resguardándose en el calor que ofrecen los tés y las sopas de soba y udon en épocas frías. Al ser la comida una compañía permanente en la vida de un japonés, ésta también se ha mimetizado y adaptado a las necesidades de cada estación.

A partir de estas características podríamos concluir que los platos nipones son realmente muy auténticos y arraigados en la vivencia diaria de cualquier paisano. Sin embargo, es interesante saber que también la misma posee ciertas influencias occidentales ya desde la segunda mitad del siglo XVI, en la etapa final del período Sengoku, cuando se produjo el arribo de los primeros europeos al territorio nipón; más precisamente en 1543, cuando un barco con portugueses a bordo naufragó en las costas de la isla de Tanegashima (al sur de Kyushu). Durante los años siguientes, comerciantes portugueses, holandeses, ingleses y españoles llegaron a Japón, al igual que misioneros jesuitas, franciscanos y dominicos. Los japoneses consideraron a los visitantes europeos como los nanban (南蛮, bárbaros del sur) debido a que llegaban desde esa dirección, mientras que los europeos consideraron a los japoneses como una sociedad feudal compleja, con una gran urbanización del país y una sofisticada tecnología pre-industrial.

Fue así que con este intercambio de culturas (podríamos decir hasta casi accidental) se produjo la introducción de algunos ingredientes, en ese entonces novedosos, en la gastronomía local, debido al gran interés de los japoneses a permanentemente innovar, descubrir y experimentar con sus comidas. Por ejemplo, el tempura (天麩羅), la fritura rápida japonesa de mariscos y verduras, proviene del portugués tempero, que significa condimento. Siglos después, ya en la segunda mitad del XX cuando Japón formalizó su política exterior después de la Segunda Guerra Mundial, el intercambio fue aun mayor y la introducción y radicación de culturas occidentales (en este caso en forma de restaurantes) fue definitiva y en convivencia con la tradicional.

Y a todo esto todavía surgen más interrogantes, ¿es acaso caro comer en Japón debido a la sutileza con que se prepara la comida? ¿Solo viven de sushi y pescado? ¿Qué clases de restaurantes hay? ¿Cómo un extranjero puede comer allá? ¿Hay comidas especiales para festividades especiales? Anticipo que las respuestas a esto involucran desde recintos sin sillas hasta con cintas rodantes (como las líneas de montaje de las fábricas) y parrillas personales. La TV, el animé y el manga tampoco pueden faltar, pero eso queda recién para el siguiente post. Por ahora, meshiagare!

Buses toda la noche: una realidad

ñakurutu

Muchísimas veces tuve que verme en figuritas por quedarme sin colectivo cuando salía de la facultad. Muchísimas otras tuve que quedarme en casa o gastar plata demás por ir a una actividad en horarios nocturnos. El gran problema en todas estas ocasiones fue siempre el mismo: un servicio de transporte público ineficiente e inútil. Inútil porque no cumplía con su principal función: brindarnos a todos los peatones una forma segura de volver a nuestras casas y de ser posible, sanos y salvos.

Ahora las cosas pueden cambiar porque Pro Asunción lanza un proyecto llamado Ñakurutu con el que pretenden implementar la habilitación de buses que trabajen en un horario de 23.00 a 5.00. ¿Imaginate sentirte seguro/a sabiendo que vas a poder encontrar cómo volver a tu casa sea la hora que sea, y ya no tener miedo de que ese último bus que pasa a las 22.30 te pase y tengas que caminar hasta quien sabe dónde? Todo esto por solo G. 1000 en concepto de donación para ayudar a plantar árboles.

Para los que tienen dudas con respecto a lo seguro que puede o no ser este servicio, el proyecto pretende reforzar la tranquilidad de sus futuros pasajeros con la presencia de un guardia de seguridad en cada una de las unidades que estarán disponibles.

La propuesta de este servicio va ir a parar a la Junta Municipal de Asunción para que esto ya no sea NUNCA más un sueño.

El lanzamiento está previsto según la fanpage de Pro Asunción para el viernes 13 de marzo a las 23.00 sobre la avenida Mcal. López, esquina Rca. Argentina.

Compilado cinéfilo: películas y bicicletas

Compilado cinéfilo: películas y bicicletas

¡Buenas! ¡¿Cómo está mi gente linda?! Ya que estuve un tiempo a la deriva, perdida en espacio y tiempo, es hora de retomar mi tarea en este querido Blog y todo gracias a un buen amigo que me sugirió hacer un compilado de películas sobre ciclismo.

Así es, este deporte para algunos y estilo de vida para otros, hoy en día va ganando más adeptos y hoy le dedicamos un espacio en esta página haciendo también una conmemoración al Día Mundial de la Naturaleza.

Una vez más les aclaro que el orden no determina que una de estas películas sea mejor que otra. Ya realizadas las aclaraciones pertinentes, ¡proseguimos!

1- BMX Bandits (1983)
Esta es una película Australiana protagonizada por Nicole Kidman (si amigo mio, leíste bien). En este filme vemos como después de un exitoso asalto a un banco de Sydney, un grupo de criminales busca realizar otro atraco ya de mayor nivel y cruzan caminos con un trió de jóvenes amantes del BMX, PJ (Angelo D’Angelo), Goose (James Lugton) y Judy (Nicole Kidman) quienes se ven envueltos en la confusión y llegan a ser arrestados por la policía, pero gracias a la ayuda de los chicos de la localidad trataran de frustrar el atraco.

Un plus de este filme es que cuenta con una escena de persecución en dibujos animados a través de sitios alrededor de Sydney, incluyendo una inolvidable escapada por los toboganes de agua del Manky Waterworks, en bicicletas BMX.

2- Quicksilver (1986)
Esta es una película Norteamericana protagonizada por Kevin Bacon. En ella, un importante agente de la bolsa de San Francisco, Jack Casey (Kevin Bacon) pierde una fortuna de la empresa de sus padres y devastado, renuncia y toma un empleo como mensajero en bicicleta. Se hace amigo de Hector (Paul Rodriguez) un compañero que sueña con tener una empresa propia, también conoce y se enamora de Terri, una vagabunda que vende drogas para un narcotraficante conocido como Voodoo (Larry Fishburne).

3- 2 Seconds (1999)
Esta es una pelicula Canadiense (francesa) protagonizada por Charlotte Laurier. Es la historia de Laurie (Charlotte Laurier) y su amor por el ciclismo de montaña (downhil).

Al comienzo de una carrera, Laurie vacila y por 2 segundos pierde la carrera, alejándose desde entonces de las mismas. Enojada se traslada a Montreal a vivir con su hermano, allí consigue trabajo como mensajera en bicicleta, conoce a un hombre llamado Lorenzo (Dino Tavarone) quien fue antes un ciclista campeón antes de establecerse y abrir una tienda de bicicletas. Y aunque al principio eran enemigos poco a poco se convierten en amigos y se enseñan uno al otro que el tiempo… es relativo.

4- Phantom Pain (2009)
Esta es una pelicula alemana protagonizada por Til Scheweiger. Esta es la historia de Marc (Til Schweiger) un ciclista apasionado cuya vida cambia en un instante cuando pierde su pierna izquierda en un accidente. Esta película está basada en la historia real del ciclista canadiense Stephen Sumner

5- American Flyers (1985)
Película Norteamericana protagonizada por Kevin Costner.

El Medico deportivo Marcus Sommers (Costner) convence a su hermano menor David (Grant) para entrenar con él para competir en una carrera de bicicletas de tres días, a través de las montañas rocosas conocidas como “El Infierno de Occidente” embarcándose así en una aventura donde tendrá que tomar decisiones y lidiar con las consecuencias.

6- Premiun Rush
Película Norteamericana protagonizada por Joseph Gordon-Levitt.

Esquivar coches a toda velocidad, taxistas enloquecidos y ocho millones de peatones es el día a día de Wilee (Joseph Gordon-Levitt) el mejor de entre los ágiles y agresivos mensajeros en bicicleta de Nueva York. Con una bicicleta fixie (bicicleta ligera, sin frenos ni cambios) se enfrenta al tráfico de la ciudad. Un tipo que esta acostumbrado a los peligros está apunto de enfrentarse a una de sus entregas más peligrosas, lo que parecía rutina se convierte en una persecución que le puede costar la vida.

7- The Cycling Genius Is Coming! (2008)
Película Japonesa que tiene como protagonizada por Yuya Endo.

Teru es un joven que paso su infancia tratando de conquistar las pistas en su bicicleta. Siendo fanático del ciclismo, se une a la Kamegaoka High School que solía tener un poderoso equipo de ciclismo, allí conoce a Hatomura un prodigio que quiere devolverle al club sus glorias pasadas. Al unirse al club Teru aprende la importancia del trabajo en equipo.

Bonus Track (para fanáticos de la animación japonesa)

1- Nasu: Summer in Andalusia (2003)

En esta animación nos presentan a Pepe Benengeli que es un ciclista profesional español que compite en la Vuelta ciclista a España. Gregario del equipo PaoPao, Pepe no ha destacado hasta el momento en el pelotón, teniendo que hacer frente a la presión de los patrocinadores que se plantean su despido. A ello se une la boda de su hermano mayor, Ángel, con su ex novia Carmen en la penúltima etapa de la competición. Pepe decide que es el momento de esforzarse para triunfar y conseguir así el respeto de su equipo y familia.

2- Overdrive (2007)

Overdrive es una historia de como Mikoto Shinozaki se comienza a interesar por el ciclismo, y de todos los problemas que tiene que superar para que su sueño de volverse el mejor ciclista se vuelva realidad.

La historia comienza con una escena del Tour de Francia, en cual se puede ver como Shinozaki Mikoto va liderando la competencia a punto de convertirse en el primer campeón japonés.

Años antes de eso, se muestra como Mikoto decide unirse al club de ciclismo de su instituto por una sugerencia de Yuki Fukazawa, aunque nunca hubiera sido parte de un club de deporte. Mikoto al comienzo lo rechaza pero luego acepta la idea de unirse al club donde el capitán es Yousuke Fukazawa, el hermano mayor de Yuki y un celebre ciclista de su ciudad, mientras que el sub-capitán es su mejor amigo y socio de ciclismo desde hace mucho tiempo, Kouichi Terao.

Al ver por primera vez a Shinozaki observan que no tiene buen físico, ni mucha seguridad, y aun peor que ha aprendido a montar bicicleta hace unos días, sin embargo esta opinión cambia al verlo en las prácticas y ver como se esfuerza.

3- Yowamushi no Pedal

Sakamichi Onoda es un otaku que acaba de entrar en la preparatoria y hace planes para unirse al club de anime. En la escuela secundaria, Onoda no tenía amigos con los que hablar de anime, videojuegos, Akihabara y otras cosas otakus, por lo que tiene la esperanza de hacer buenos amigos en el club de anime, pero se entera de que éste ha sido disuelto. Con el fin de restablecer el club, trata de encontrar a otras 4 personas que quieran unirse.

Desde que era un niño pequeño, Onoda montó su mamachari (“Mami Bike” en el anime) – una bicicleta voluminosa con un marco pesado- que utiliza principalmente para viajes cortos, para ir a pasear, para recoger víveres o para ir a Akihabara cada semana para revisar o comprar cosas otakus. Su compañero de primer año, Shunsuke Imaizumi, un ciclista, ve a Onoda escalando un camino empinado con su mamachari.

Shōkichi Naruko visita Akihabara para conseguir algunos modelos de plástico de Gundam para sus hermanos menores cuando de pronto se encuentra con Onoda, quien llamó la atención de Naruko debido a la habilidad de Onoda con su mamachari, y más tarde se entera de que ambos van a la misma escuela. Luego de esto, Naruko trata de convencer a Onoda a unirse al club de ciclismo.

Estas son algunas de las películas/animaciones recomendadas y aparte les dejo el link de acceso a un festival de películas sobre ciclismo por si quieran echarle una mirada.

Una torta de cumpleaños para tu gato

Una torta de cumpleaños para tu gato

Con muy pocos ingredientes y toneladas de amor tenés suficiente para llevar “las manos a la masa” y prepararle a tu pequeño (o a tus pequeños) una tortita de cumpleaños. O simplemente una tortita que exprese lo mucho que lo amas y lo feliz que te hace que exista.

Ingredientes:

  • 1 huevo
  • Harina para todo uso
  • Queso rallado (a elección de su gato)
  • 1 lata de atún
  • Camarón cocinado para adornar
  • Aceite en aerosol para cocinar

Preparación: